La Reine de l’Air et des Ténèbres – Poul Anderson

La Reine de l’Air et des Ténèbres de Poul Anderson

Le Bélial

Prix Hugo 1972

Prix Locus 1972

Prix Nebula 1971

« Loin de la Terre tourne la planète Roland, tout en contrastes : sur les côtes, des cités modernes, des camps de chercheurs et de techniciens; à l’intérieur des terres, des paysans qui croient encore à la toute-puissance de la Reine de l’Air et des Ténèbres, aux monstres voleurs d’enfants…

Barbro, la jeune biologiste, est sceptique…jusqu’au soir où son enfant est enlevé. Seule une créature ailée a pu commettre ce rapt ! Désespérée, elle part à la recherche de son fils, s’aventurant là où nul n’a jamais pénétré, et ses certitudes rationnelles vont subir le rude assaut des pouvoirs de la magie… »

Récit mêlant Science-fiction, lyrisme et fantasy, si la présentation éditeur ne titille pas vos neurones de la curiosité, espérons que ma critique les fassent fondre d’envie!

Poul Anderson nous propose un nouvelle aux confluents de diverses influences : un texte difficilement classable selon les standards de l’époque : une sf mâtinée de contes nordiques, une enquête sur la disparition d’un enfant épaissie par un mystère, une vision d’une société isolée et recluse sur une planète lointaine. Mais, il est vrai que l’auteur américain aime cet exercice d’équilibriste.

Le bref contact avec la planète Rolland  laisse apparaître une contrée tirant du côté de l’Europe du Nord avec des centres urbains actifs et de vastes étendues très peu peuplées. Seuls quelques colons et des agriculteurs se sont aventurés sur ces terres inconnues plutôt inhospitalières. Reclus, loin de  la « civilisation », ces habitants esseulés ont été prompts à fabriquer un folklore propre à leurs conditions de vie. L’âpreté du milieu alliée à l’isolement ont posé des explications de moins en moins rationnelles sur les phénomènes étranges dont ils étaient témoin. D’emblée, un ambiance étrangement fantastique accompagne cette nouvelle de SF.

La disparition d’un enfant prend une dimension inquiétante dans ces conditions. L’auteur joue alors sur le registre de l’angoisse,  une angoisse renforcée d’une once de mystère liée à la  Reine de l’Air et des Ténèbres. Le lecteur notera l’inertie des forces de l’ordre si loin – physiquement et moralement- de ces contingences maternelles. C’est un détective privé qui viendra à l’aide de Barbro..

Enquête, enlèvement, thriller, fantastique, science-fiction, contes et légendes, cette novella de 65 pages offre une belle densité et une thématique assez mélancolique, il n’est donc guère surprenant qu’elle fasse le grand chelem des prix littéraires de la sfff 1971/1972!

Nous retrouvons  dans ce texte l’affection et la maîtrise de Poul Anderson pour les contes et légendes nordiques, j’ai pu noté une petite saveur digne de L’Épée Brisée, à la fois par l’ambiance de la contrée proche de l’Europe scandinave, la rusticité  de la vie et un folklore proche des légendes et récits mythologiques. L’auteur prouve que le futur et la SF sont en capacité de développer eux aussi un merveilleux, non pas scientifique mais le genre qui berce notre âme d’enfant.

La Reine s’avère une entité paradoxale à la fois illusion et puissance imposante. Elle est un archétype des contes et légendes – ceux d’un autre Anderson – qui ont enjôlé nos jeunes années. Or, la sf s’efforce de démystifier ces faits surnaturels pour en donner une analyse rationnelle, décortiquant et déstructurant l’extraoridnaire. Ce texte nous interroge sur ces deux aspects et sur les conditions de leur conciliation. Je trouve la réponse de Poul Anderson mélancolique, douce-amère comme si un choix devait s’imposer : grandir en abandonnant l’enfance, la modernité en lieu et place des traditions, la science effaçant la spiritualité. Ou plus exactement, si nous nous imposions un choix sans forcément chercher à les concilier (pourquoi ne pas conserver une partie de nous apte à s’émerveiller ?).

Au final, Poul Anderson nous propose un texte magnifique tout en poésie sur un monde tiraillé entre l’exigence de modernité et son  désir/besoin d’enracinement dans les contes et légendes. L’histoire charme le lecteur tandis que la plume tout en douceur se charge de l’envoûter assurément.

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Une semaine à 1000 pages : 65/1000
La nouvelle :
  • Le Bélial
  • 65 pages
  • En numérique à 2,99€ – sans DRM
  • Dans le recueil Le chant du Barde de Poul Anderson
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28 réflexions sur “La Reine de l’Air et des Ténèbres – Poul Anderson

    1. Elle est très sympa. Courte 65 pages tout compris. Le bémol, c’est qu’elle a un poil vieillie car la comparaison se fait avec tout ce que l’on a déjà lu. Mais en la replaçant dans le contexte elle est très sympa.

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  1. Ping : Surprenant Février 2017 – Albédo

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